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jueves, 14 de octubre de 2010

a letter to temple grandin

Después de conocer la obra de Temple Grandin, te das cuenta de lo que siempre ocurre: los mediadores, los que transmiten, son los seres menores que nos rodean. Un animal, una persona autista, son nuestros salvadores.

 

Please I would like to transmit to Mrs Grandin all my gratefulness for her deep contribution to humanity. Like other great women in History, such as Simone Weil or Teresa de Jesus, I think that she has enlightened and widened our species.

In the name of all animals, thank you. You have given a profound consolation to the drama of life.

 

 

Agradezco a Temple Grandin su profunda contribución a la Humanidad. Como otras grandes mujeres que se han colocado por delante en la iluminación y expansión de la especie animal humana, creo que debemos darle una muestra de inmensa gratitud por el consuelo que ha aportado a la sensibilidad del drama de la vida.

La máquina de dar abrazos

Temple Grandin es autista, quizás la más famosa del mundo. Piensa, siente y experimenta el mundo de una forma que es incomprensible para la mayoría. Además, es doctora en zoología, profesora en la Colorado State University, lleva su propio negocio, escribe libros, ... Es un claro ejemplo de que, a veces, el autismo es una incapacidad que puede superarse si se reciben las ayudas adecuadas en la infancia.

Temple nació en 1947, una época en la que se sabía muy poco del autismo. El nacimiento fue normal, pero a los seis meses su madre empezó a notar que rechazaba los abrazos. Poco más tarde, se hizo evidente que la pequeña Temple no soportaba que la tocaran.
Su Sistema Nervioso era tan sensible que se sobreestimulaba no sólo al sentir la cercanía de alguien, sino al oír cualquier sonido. Al sonido de un teléfono o de un coche, reaccionaba con fuertes berrinches o golpeando cuanto estaba a su alcance. «Cuando era niña, los sonidos fuertes como la campana de la escuela herían mis oídos como el taladro de un dentista pegándole a un nervio», cuenta Temple.
A los tres años, los médicos dijeron que tenía daño cerebral y sus padres contrataron a una institutriz con la que la niña realizaba ejercicios físicos y juegos repetitivos.
Cuando llegó al instituto, había aprendido a controlar un poco la ansiedad y el miedo constantes. Lo lograba encerrándose en sí misma y soñando despierta, pero a los otros niños les parecía fría y distante, y la daban de lado. Temple experimentó la soledad, el aislamiento y las burlas de sus compañeros.
A los 16 años, su madre insistió en que fuese a pasar unos días a la granja de ganado de su tío, en Arizona. Allí cambió su vida. Además de sentir una fuerte empatía hacia aquellos animales, se fijó en una máquina que se usaba para tranquilizar al ganado cuando venía el veterinario a explorarlos. Consistía en dos placas metálicas que comprimían a la res por los lados. La presión suave parecía relajarlos.
Temple visualizó un artilugio semejante para ella: una máquina de dar abrazos. Pensó que le proporcionaría el estímulo táctil que tanto necesitaba pero que no podía obtener porque no soportaba el contacto físico humano.
A la vuelta de aquellos días en la granja, entró en una escuela especial para niños dotados con problemas emocionales y sus profesores la animaron a que construyera la máquina. Por esa época, ya la habían diagnosticado con autismo y se sabía que Temple tenía memoria fotográfica.
Aprendió ingeniería mecánica y matemáticas, y salió adelante con su proyecto. La máquina permitiría a la persona que la usara controlar la duración y la intensidad del "abrazo" mecánico. Con este artilugio, Temple realizó experimentos que la animaron a ir a por un diploma a la Universidad. También se convirtió en parte de su propia terapia. La ayudaba a relajarse y le sirvió para empezar a sentir cierta empatía hacia los demás. Hoy hay clínicas para tratamiento de niños autistas que utilizan la máquina inventada por Temple.
Temple Grandin tiene ahora 59 años y es una líder tanto en bienestar animal como entre la comunidad autista. Su empatía con los animales, en especial las vacas, han hecho que la multimillonaria industria ganadera de Estados Unidos confíe en ella para rediseñar la maquinaria de manejo del ganado en los mataderos. Temple dice que sabe cómo se sienten esos animales antes de morir, que sabe cómo piensan o lo que les da miedo. Por eso se dedica a hacer el último momento de su vida lo más agradable posible.
Oliver Sacks dedicó un capítulo en "Un antropólogo en Marte" a la biografía de Temple. Su libro fue la primera narración sobre el autismo contada desde dentro. Hasta entonces, tanto médicos como familiares de autistas habían pensado que dentro de un autista no había nada. La autobiografía de Temple, publicada en 1986, asombró al mundo.
Después de un duro día de trabajo en una inspección en los mataderos, o a la vuelta de uno de sus múltiples viajes o conferencias, Temple se retira a su casa, en Fort Collins, Colorado, y va directa a su máquina de dar abrazos. «Después de usar la máquina, tengo sueños más agradables», dijo en una entrevista para La American Radio Works, «Tengo esa bonita sensación de que te están abrazando».
Grandin sigue sin aguantar que la toquen. «Daría un salto», dice. «Sería como tocar a un animal salvaje. Ya sabes, cuando tocas a un animal salvaje, haces que salte. Si alguien me tocara, me apartaría. Mi sistema nervioso reacciona cuando tengo miedo de la misma forma en la que lo hace el sistema nervioso de las vacas o de los caballos que sienten miedo».
— Web de Temple Grandin.

Dr. Grandin is a designer of livestock handling facilities and a Professor of Animal Science at Colorado State University. Facilities she has designed are located in the United States, Canada, Europe, Mexico, Australia, New Zealand, and other countries. In North America, almost half of the cattle are handled in a center track restrainer system that she designed for meat plants. Curved chute and race systems she has designed for cattle are used worldwide and her writings on the flight zone and other principles of grazing animal behavior have helped many people to reduce stress on thier animals during handling.

She has also developed an objective scoring system for assessing handling of cattle and pigs at meat plants. This scoring system is being used by many large corporations to improve animal welfare. Other areas of research are: cattle temperament, environmental enrichment for pigs, reducing dark cutters and bruises, bull fertility, training procedures, and effective stunning methods for cattle and pigs at meat plants.

She obtained her B.A. at Frankin Pierce College and her M.S. in Animal Science at Arizona State University. Dr. Grandin received her Ph.D in Animal Science from the University of Illinois in 1989. Today she teaches courses on livestock behaviour and facility design at Colorado State Univeristy and consults with the livestock industry on facility design, livestock handling, and animal welfare. She has appeared on television shows such as 20/20, 48 Hours, CNN Larry King Live, PrimeTime Live, the Today Show, and many shows in other countries. She has been featured in People Magazine, the New York Times, Forbes, U.S. News and World Report, Time Magazine, the New York Times book review, and Discover magazine. In 2010, Time Magazine named her one of the 100 most influential people. Interviews with Dr. Grandin have been broadcast on National Public Radio. She has also authored over 400 articles in both scientific journals and livestock periodicals on animal handling, welfare, and facility design. She is the author of "Thinking in Pictures", "Livestock Handling and Transport," "Genetics and the Behavior of Domestic Animals," and "Humane Livestock Handling." Her books "Animals in Translation" and "Animals Make Us Human" were both on the New York Times best seller list. "Animals Make Us Human" was also on the Canadian best seller list. Her life story has also been made into an HBO movie titled "Temple Grandin, staring Claire Danes." The movie shows her life as a teenager and how she started her career.

This web page was put up to educate people throughout the world about modern methods of livestock handling which will improve animal welfare and productivity. You have permission to copy articles, pictures, and diagrams. Please acknowledge Temple Grandin.

View Dr. Temple Grandin's professional resume.

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